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明日に向かって(やま)

明日に向かって ⑨

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サザンカの垣根の外を二人で歩いた。

太陽は春の陽のようにぽっかぽか。

何にもない、田舎道。

視界に広がるのは畑と山と空。

空気は冷えてるけど、日向はやっぱりあったかい。

おいらの気持ちもちょっと晴れて、なんだか絵が描きたい気分になってくる。

そう言えば、こっちにきてから、描いてなかったな……。

ずっと緊張してたのかもしんない。

覚悟して戻って来たけど、慣れない仕事と気難しい先生……。

そればっかり考えてたかも。

先生が悪いんだ。

変なことばっかりやらせるから。

毎日毎日、おいらを呼ぶから。

ニヤッと、意地悪く笑うから。

横顔が……ちょっと優しいから……。

おいらはそっと先生の顔を覗いてみる。

先生は腕を組んで、遠くの空と山に目を馳せている。

おいらは先生のことばっかり考えてるのに、先生はおいらなんか見ちゃいない……。

急に、さっきと同じ、泣きたい衝動が襲ってくる。

せっかく泣き止んだのに。

おいらは先生から目を逸らして、遠くの山に視線を移す。

先生といると、おいらの気持ちは考えてることとちぐはぐで、

全然脳みそが追い付かない!

これじゃまるで、本当に恋する乙女みたいだよ!

「ふふ……。」

先生が小さく笑った。

おいらが顔を上げて、先生を見上げると、先生も気づいておいらを見た。

「どうかしたんですか?」

おいらが聞くと、

「いやぁね、このサザンカの垣根を、小さい君がたき火を歌いながら歩いてるとこを

 想像したら可笑しくなってね……。」

先生は組んでた腕を組み直す。

「さぞ君は自由奔放に振る舞って、女将を泣かせてたんだろうな、と。」

先生が楽しそうに笑う。

「そ、そんなことないです……。」

本当はそんなことあるけど……。

おいら、ダメって言われるとやりたくなっちゃったりするから、

母ちゃんは大変だったと思う。

でも、やりたくなっちゃうんもんでしょ、子供って!

「本当か?」

先生が意味深に笑う。

「ほ、本当です……。」

おいらの心の中なんかお見通しって言うみたいに、さらに笑う。

なんだよ、なんでも知ってるって顔、すんなよな!

「ち、小さい頃はそりゃ、みんないろいろやるでしょ……。」

「いろいろ?」

「先生だって、何かやらかしたことあったでしょ?」

「例えば?」

「例えば……缶を缶切りで開けて、あのギザギザしたとこ、絶対触っちゃダメって

 母ちゃんに言われると、なんだか無償に握りたくなっちゃったりとか……。」

先生は目を見開いておいらを見る。

「握った?」

「……握った……血が出て、痛かった。」

先生は呆れたような顔をすると、声を上げて笑った。

「あははは。握っちゃうんだ?それは女将も大変だ。」

先生の笑い声が辺りに広がって、陽ざしが一層温かさを増す。

「母ちゃんもびっくりしてた……。」

「女将は怒らないの?」

「そりゃ、鬼の権幕で怒るよ。母ちゃん怒ったら、超怖いんだから!」

「あの優しい女将がねぇ?」

「そうだよ。一度なんか、3000円あげるから、出ていけって言われたこともある。」

先生はさらに声を上げて笑う。

「あははは。さ、3000円?」

「当時のおいらには大金だから、本当に出ていけって言われてるみたいで、

 泣きながら謝った。」

先生は、あははと本当に楽しそうに笑った。

笑った顔は、イケメンがくしゃくしゃで、もったいないけど、

おいらはこの笑った顔の方が好きだな。

ずっと笑っててくれればいいのに。

先生は、おいらと並んで歩きながら、やっぱりもう一度腕を組み直して、

笑顔を空に向ける。

「本当に君は面白いね。」

本当にって……どういう意味?

おいらが首を傾げると、先生はおいらを見て、目を細めた。

「そのまま、自分のやりたいと思うことをやればいい。

 女将は怒るかもしれないけど、反対はしないから。」

先生は学校の先生みたいなことを言う。

先生に聞いたら、このちぐはぐな心の中も、すっきりさせてくれるかな?

おいらは想像してみる。

先生はきっと、ちょっと右の眉を上げて答えてくれる。

「君のちぐはぐな気持ち?それは今頃思春期がやってきたばかな大人ってことだろう?」

…………。

あんまりにも想像できて笑える。

そうだ。先生に優しい言葉を期待しちゃいけなかった。

でも……。

おいらは先生を見上げる。

先生の柔らかそうな髪を、風がふわっと持ち上げる。

おいらは気づかれないように、先生のシャツの裾をぎゅっと握った。

おいらの涙が染みた裾は、まだ全部は乾いてなかった。










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