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「ココロチラリ」
ココロチラリ 田舎編

ココロチラリ 田舎編 (11) - タイムカプセル side story -

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「ショウちゃんが知ってるウチの兄弟は孝助兄ちゃんだけでしょ?」

ショウ君がうなずく。

「実は私にはお姉ちゃんもいるの。」

「お姉ちゃん?」

ショウ君がびっくりして聞き返す。

「聞いたことない?」

ショウ君はゆっくり首を振る。

「紀子姉ちゃん……。」

佳代子さんは少し上を向いて、懐かしそうに話してくれる。

「紀子姉ちゃんは私の2つ上で、美人で優しくてね。」

おいら達は食べるのを止めて、じっと佳代子さんに聞き入った。

「いっつも6人で遊んでて、年も近かったから、ほんとにいつも一緒にいて。

 小さい頃はお風呂も一緒。」

おいらは昨日のお風呂を思い出す。

あんな風にみんなで入ってたんだ。きっと。

「こんな村だから、もちろんずっと学校も一緒で、そんな私達の間で、

 ひっそりと恋が芽生えてるなんて、私は全然気づかなかった。」

佳代子さんが一息つく。

おいらはそばにあった麦茶をいれて、佳代子さんに差し出す。

「ありがとう。」

佳代子さんがにっこり笑う。

麦茶を一口飲むと、続けて話し出す。

「そう、一兄ちゃんと紀子姉ちゃん。」

一兄ちゃんって一茂さんだよね?

「今はあんなになっちゃったけど、昔はショウちゃんみたいなイケメンだったのよ。」

佳代子さんがショウ君を見て笑う。

「紀子姉ちゃんも、サトシ君に笑い方が似ててね、ふんわり笑う人だった。」

今度はおいらを見て、小さくうなずく。

「二人は恥ずかしかったのか、みんなには隠してて。

 でも、一緒に暮らしてるんだもん。ばれちゃうでしょ?

 6人の中では公然の秘密ってやつで。……応援してた。みんなで。」

佳代子さんは麦茶を口に含む。

カズもジュン君も、マー君まで静かに聞いてる。

「で、一兄ちゃんが18になった時、おじいさんに話したの。

 紀子姉ちゃんと付き合ってる。一緒になりたいって。」

昨日のおいら達とおんなじだ。

「そしたら、おじいさん、ダメだって。」

「え?どうして?おじいさんが無碍(むげ)にダメだなんて言うはずない。」

ショウ君が口を挟む。

「おじいさんも若かったのと……この家はね、昔、近親婚が続いた時があって……。

 ほら、村の中での結婚が多かったから。そしたら、子供が長生きしなくなってね。

 それも江戸時代の話なんだけど。家計図に書かれてるんだって。

 はとこ以内の血縁同士の結婚は禁止するって。」

「ね、はとこって何?」

マー君が小声で隣のカズに聞く。

「従兄弟の子供同士です。ショウちゃんと沙羅ちゃんははとこ。」

マー君は顔をしかめる。

「わかったような……。」

「もういいから。佳代子さん、続きをお願いします。」

カズが、佳代子さんに小さく指先を向け、続きを促す。

佳代子さんはうなずいて続ける。

「実際、おじいさんは8人兄弟なんだけど、おじいさんのお父さんお母さん、

 つまりショウちゃんの曾おじいさん達は従兄弟同士で結婚してね。言いつけ破って。

 そしたら、やっぱり子供が長生きしなくって。

 おじいさんが二十歳になる前にみんな亡くなって、おじいさんとウチのお父さんしか

 残らなかったの。お父さんも、もう亡くなってるけど。」

「覚えてる。俺が小学生の時だ。」

ショウ君が唇に指を当てて言う。

「そう。もうそんなになるのね。……今は、おじいさんだけ。」

「それで、紀子さんと一茂さんはどうなったんですか?」

カズが顎を親指と人差し指で撫でながら、身を乗り出す。

「一度、駆け落ちしようとするんだけど……。みんなで手伝ってね。

 でも上手くいかなくて。しばらくして、紀子姉ちゃんだけ家を出て行って、

 一兄ちゃんは親戚の薦めでお見合いして結婚して……。」

佳代子さんは、はぁと溜め息をつく。

「茂之が生まれたの。」

「紀子さんのその後は?」

カズがじっくり考えるように聞く。

佳代子さんが下を向いて首を横に振る。

「……わからない。でも、紀子姉ちゃん、今でも一兄ちゃんのこと……。」

「わかんないよ。どこかで幸せになってるかもしれないし。」

マー君が明るく言うけど、なぜかみんなの空気が重い。

あの一茂さんにそんな過去があったなんて。

辛い恋……だから余計においら達のこと……。

「もう昔のことだから。一兄ちゃんも結婚してそれなりに幸せだったみたいだし……。

 でも、奥さんが体の弱い人で、5年……前かな?亡くなって。

 一兄ちゃんが最初の恋を全うしてたら……。」

佳代子さんが首を大きく横に振る。

「もしもなんて、言っても無駄よね。だから、二人は……。ちゃんと全うして欲しい。

 好きな人がいるのに、他の人と結婚した一兄ちゃんみたいにはならないで。

 きっと一兄ちゃんも後悔してるはず。でも……不器用な人だから。」

佳代子さんが呆れたように微笑む。

「おじいさんも後悔してるのよ。だから、それ以来……結婚の挨拶に来た二人には

 おもてなしをさせて……。」

おいらが、ん?と首を傾げると佳代子さんが笑う。

「だから、安心してみんなをおもてなししてあげてね。」

「お袋も……知ってるの?」

ショウ君がじっと佳代子さんを見る。

「うん、知ってる。」

ショウ君が下を向いて考え込む。

だから、お母さんもおいら達をすんなり認めてくれたのかも……。

「……明日、こっちに来るんでしょ?久しぶりだし楽しみ。」

佳代子さんが明るく笑うと、立ち上がる。

「さ、早くご飯食べちゃって。」

そう言って、台所に戻ろうとする。

「あ、佳代子さん。」

カズが呼び止める。

「何?」

佳代子さんが振り返ると、おば様方を虜にした極上スマイルで話しかける。

「この村に、若い、髪の毛が胸位までで白いワンピース着そうな女の人っていますか?」

「若い女の人?」

佳代子さんが怪訝な顔でカズを見る。

「はい。」

「ん……若い女の子は何人かいるけど……。どうしたの?」

「いや……マサキが一目惚れらしくって。」

「まあ、マサキ君が?」

佳代子さんがびっくりした顔でマー君を見る。

マー君もびっくりした顔をしていたら、カズがマー君の背中を叩く。

「な?」

「う、うん。綺麗な人だったから……。」

マー君が言いながら下を向く。

「写真とかってあります?」

「写真……沙良が持ってるかも。」

「沙良ちゃん?」

「後で聞いてみたら?でも、そんな人……いなくてもがっかりしないでね。」

佳代子さんは、そう言い残して台所に戻った。

その後ろ姿をカズがじっと目で追う。

「お袋も知ってるのか……。」

ショウ君が唇に指を当てて、何か考え込んでる。

おいらはみんなを見回す。

ジュン君は眉間に皺を寄せ、マー君は不思議そうにカズを見てる。

カズも難しい顔して考え込んで……。

「紀子さん……ここにいるのかもしれませんね。」

カズの目がキラリと光った。










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