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愛してると言えない(やま)

愛してると言えない 37話

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疲れ果てた俺達はそのまま畳の上で寝た。

寒くはなかったが、大野の部屋に男が二人、裸で寝ている姿は恥ずかしく、

押入れを漁って薄がけを探し、大野に掛けた。

大野は静かな寝息を立てている。

俺は手早く服を着ると、バスルームに向かった。

熱いシャワーを頭から浴びる。

頭がすっきりして、昨日のことが鮮明によみがえってくる。

大野の眉間によった皺、吐き出す吐息……。

ズンと胸の奥が重くなる。

自責の念?罪悪感?

俺には潤がいる。

それでも、止めることができなかった自分の行動。

大野を助けたい。

ただ、その一心で。

あれくらいのことで助けられたなんて思ってはいない。

だが、一瞬でも忘れられたなら……。

美咲が自殺だと断定されれば……大野の苦しみはさらに増すだろう。

これ以上、事件に関わらない方がいいのか?

でも、それでは潤が犯人にされてしまう……。

潤には俺しかいない。

俺を、俺が犯人を見つけることを待っている……。

真犯人がいれば……。

そう願わずにはいられない。

さっぱりして大野の部屋に戻ると、大野はまだ寝息を立てている。

ぐっすり寝かせてやりたい。

俺はそっと戸を閉め、開けたままになっている美咲の部屋へ行く。

開けっ放しのままにはできない。

でも、その前に、何か手がかりが欲しかった。

真犯人に繋がる手がかり……。

何か、何か見つかれば……。

紫のプレートの部屋に一人で入る。

女の部屋へ、まして、見ず知らずの女の部屋へ一人で入るのは初めてだ。

居たたまれなさで戻りたくなる。

でも、鍵が開いている間に、探せる限り探したい。

警察でも見つけられなかったものを、俺に探し出せるとは思えなかったが、

一縷の望みを抱いて……。

何か……何か見つかれば……。

もう一度、ロッカーの中の二つの箱を取り出す。

大きな箱に入っている書類を、一枚一枚丁寧に見ていく。

学校関係の書類がほとんどだ。

他に、バイトの雇用契約書、携帯の契約書、住民票……。

目ぼしいものは見つからない。

次に木箱の方を開けてみる。

中に入れられているのは二十通余りの封筒だ。

小さな頃のものも入っている。

『みさきちゃんへ』

拙い字で書かれたキャラクターのついた封筒、友達からと思われるピンクの封筒、

様々だ。

封筒を開き、手紙に目を通す。

引っ越してしまう友達から。

先生らしい男性から。

美咲の……思い出の手紙たち。

大野の描いたしわくちゃの美咲の絵が、優しい笑顔を俺に向ける。

大野にはこんな風に見えたのだろう。

これを、この木箱にしまった美咲の気持ちに思いを馳せる。

大野が描いてくれて嬉しくて……。

可愛く笑っている自分にはにかんで……。

そっと木箱にしまったに違いない。

封筒と絵を戻し、木箱を閉じる。

カチャッと音がしたような気がして、もう一度木箱を開ける。

中に音がするようなものはない。

もう一度蓋をし、今度はゆっくり振ってみる。

何の音もしない。

気のせいか?

もう一度、今度はさっきより激しく振って見る。

カタカタッと音がする。

封筒が木箱に当たる音とは違う。

木箱を開け、中身を全部出し、蓋を閉める。

片手で持って、激し目に振って見る。

カタ……。

やはり音がする。

何が当たっているのだろう?

木箱をよく見てみると、外見より、だいぶ中が浅いような気がする。

横から、下から、斜めから、あらゆる角度で木箱を確認してみる。

すると、側面の板が、一枚でないことがわかった。

パッと見、まるでわからないが、二本の線が微かに見える。

つまり、四面、それぞれ三枚ずつの板で作られていると言うことだ。

上の一枚は蓋についた板だ。

木箱の底は真ん中の板より少し深い程度に見える。

隠し箱か?

それぞれの板を押したり、擦ったりして見る。

昔、誰かにお土産でもらった箱を思い出した。

綺麗な飾り箱の側面を少しずつ動かすと、蓋が開く仕組みだ。

誰でも一度は目にしたことがあるんじゃないだろうか?

短い側面の一枚がわずかに動いた。

それに合わせて長い側面をスライドさせる。

わずかに動く。

短い側面、長い側面、交互に一周動かし、最後に底を動かしてみる。

全ての板がほんの数ミリずれている。

間違いない隠し箱だ。

俺は夢中になって板をスライドさせた。

全ての板が3センチ位動くと、短い側面の板がカチッと外れた。

そこから箱を覗くと、引き出しになっている。

俺は迷わずそれを引き出す。

引き出しの中には……手紙と、イヤリングが入っていた。

食堂で見つかったイヤリングの片割れ……。

カチャッと鳴っていたのはこれだったのか。










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