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愛してると言えない(やま)

愛してると言えない 13話

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……大野は美咲に二股を掛けられてたってことか?

俺も?

潤と付き合ってた期間がいつか……それによる?

カタカタと、大野の袋の中の石鹸が音を立てる。

俺達は並んで銭湯への道を歩いている。

結局、水の温度は一定以上上がらなかった。

夏はまだいいとして、寒くなってきたら困る。

大野がオーナーに連絡し、明日にでも業者に来てもらうことになった。

直るまで数日かかる?

銭湯など、子供の頃、爺ちゃんと一緒に行ったっきり。

温泉とそう変わりはないか。

「美咲さんが……潤と付き合ってたのはいつのことなんですか?」

リネンの袋を肩から下げ、空を見上げる大野に聞く。

月は明るく、街灯の少ないこの道でも、歩くのに困ることはない。

「俺が話を聞いたのは……半年前くらいか。」

「半年……。」

潤が俺に告白してきたのは春の終り頃。

その前に別れていれば被ってはいない。

大野に話すくらいだから、大野と美咲も被ってはいないのか?

だったら潤が殺す動機はなくなる。

やっぱり潤は犯人じゃない!

「美咲さんて……どんな人だったんですか?」

街灯に蛾が群がり、ブ~ンと羽音を立てる。

俺は、腕に食い込む、スーパーの袋の場所をずらす。

ボディソープもシャンプーもボトルごと持ってきた。

今日明日だけなら、入れ替えるのも面倒だ。

「いい子だったよ……本当は情熱的なのに、

 内に秘めるのは、苦労してきたからなんだろうな。」

苦労……。

二宮も言っていたっけ。

こんなところに住むくらいだから金はないだろうと。

確かにあのアパートは女が暮らすようなアパートじゃない。

それほど困窮してたのか?

なのに、無理して大学へ?

奨学金があるにせよ……一人暮らしはお金がかかる。

「教師になるんだと言っていた。小学校の先生。」

小学校の先生になりたい女子大生。

お金がなくとも夢に向かって勉強して……。

潤が付き合うくらいだから、いい子だろうけど……。

潤は友達だと言っていた。

今はってこと?

それとも俺にだから、言いにくかった?

「松本は?どんなやつ?」

大野がポツリと聞く。

「潤は……真っ直ぐで、曲がったことが嫌いで。

 そのせいで辛い目にあっても、自分を曲げない芯の強さがあって……。」

そう、そんな潤が今、辛い目にあってる。

汚名を着せられ、掴まってる。

早く真犯人を見つけてあげたい。

あと、調べられるのは……。

「好きなんだな……そいつのこと。」

大野は空を見上げてつぶやく。

俺も空を見上げて答える。

「はい……。」

なぜかズキッと胸が痛んだ。

大野の言葉になのか、自分の答えになのかわからない。

傷む理由など、何もないのに……。

道の向こうに銭湯の明りが見えてくる。

ゆっくり湯に浸かり、今日の情報を整理したい。

今日は一日、よく歩いた……。



風呂から出ると、先に上がった大野が、腰にタオルを巻いただけの恰好で

コーヒー牛乳を飲んでいた。

「おまえも飲むか?」

「はい。カフェオレ好きなんです。」

「カフェオレ?そんな小洒落たもんじゃねぇよ。」

大野が番台に小銭を差し出す。

「まだ飲むのかい?飲み過ぎだよ。」

番台に座るお婆さんが、笑いながら小銭をしまう。

「ちげぇよ、こいつが飲むんだよ。」

大野も笑って、ガラス張りの冷蔵庫からコーヒー牛乳を取り出す。

「ほれ。」

「ありがとうございます。」

コーヒー牛乳を受け取り、蓋を開けて、ゴクゴク飲む。

汗を掻いたせいか、冷たさが体中に染みわたって旨い。

「美味しい……。」

「風呂上りはこれが最高!」

「ビールじゃないのかい?」

番台の上から、お婆さんが口を挟む。

「ばあちゃんの顔見ながら飲むコレが一番!」

「はっはっは。こんな皺皺婆さんでよければ、じっくり見とくれ。」

「あはははは。そうするよ。」

大野が上を向いて瓶を煽る。

最後のコーヒー牛乳が大野の喉に流し込まれる。

伸びる喉を、喉仏が上下する。

筋肉質な体は細いのに力強い。

無駄な肉がないのは、仕事のせいか。

自分の体を見て恥ずかしくなる。

最近は運動もしていない。

太っているわけではないが、筋肉が落ちている。

少し鍛えようか……。

大野が瓶をトレイに返す。

ガシャッと音がして、トレイが揺れる。

「ほら、早く飲め。帰んぞ。」

え?

俺を待っててくれた?

来たんだから、帰り道はわかるのに……。

着替え始めた大野の隣で、俺も急いで体を拭く。

筋肉の浮き出た背中を、Tシャツが隠すのを見ながら、

俺もTシャツを被った。










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