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「短編」
短編(いろいろ)

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目の前にはいく筋もの道。

何本か、途中から崩れてる道がある。

真っ黒いフードを被った男が、おいらに問う。

「そろそろしっかり決めちゃってよ?」

おいらが答える。

「……そんなこと言われても……。」

男がクスクス笑う。

「何を選んでも……。」

「いいよ!」

男の言葉を途中で遮る。

先を聞いたら、きっと選べない。

「……いいよ。おいらが選ぶんだから。今度はこれ!」

黒いフードの中で、男がふふっと笑う。

「なら歩んでごらん。あなたが選択した道を。」

真っ黒い男が、フードの下からサッと腕を上げ、パチンと指を鳴らす。

すると、おいらの前にあったいく筋もの道が、ガラガラと崩れ出す。

「あっ……。」

男は消え、目の前には一本の道。

おいらはまた一歩を踏み出す。

道の先は……。

おいらは見えない先に目を凝らす。



ピピピ、ピピピ。

目覚ましの音で目が覚める。

「ん、ん~っ。」

午前4時。

まだ外は暗い。

おいらの仕事はパンを焼くこと。

焼きたてのパンの香りは格別。

笑顔の食卓においらのパンが並ぶ。

その光景を考えるだけでうっとりする。

今日は休日。

きっと家族連れが多く買いに来るはず。

カメのメロンパンとクマのクリームパン、ちょっと多めに焼こっかな。

天気はどうだろ?

おいらはスマホを開く。

おっ?晴れマーク!予報も変わってない!

クロワッサンとバタールも多めに焼くか。

今日は公園で食べても気持ち良さそうだ。

おいらは起き上がって、コーヒーを淹れる。

コーヒー飲んだら……パン達がおいらを待ってる!

ちゃんと発酵してるかな?



朝一のパンが焼き上がって、こんがりきつね色のパンがトレイに並ぶ。

そろそろ店を開けるか。

そう思って、看板を出そうとすると、バイトの二宮君がやってくる。

二宮君はまだ高校生。

すっごくゲームが上手いらしい。

土日だけのバイトだけど、覚えは早いし、人当たりもいいから、

超助かってる。

パンって、値段書いてないじゃん?

だから覚えるまで、かかる人は結構かかっちゃうんだ。

スーパーのレジなら、ピッで終わるのにね。

「おはようございます。あ、俺やりましょうか?」

「あ~、おはよ。二宮君はレジ開けてくれる?」

おいらは看板を出して空を見上げる。

雲一つない快晴。

今日は売れるな。

さっさと次の成型しなくっちゃ。



朝のピークが終わって、おいらと二宮君は、交互に休憩を取る。

お昼時間は忙しくなるから、早めのお昼。

今日はおいらが先に休憩。

店の奥の休憩室に行こうとして、二宮君に声を掛けられる。

「あ、店長!このお客さん、あるだけ欲しいって言うんですけど。」

あるだけ?パンを?全部???

店に戻ってレジに向かうと、二宮君が、どうしたもんかと困った顔でおいらを見つめる。

「すみません、突然……。」

そう言って、二宮君の前に立つ、スーツ姿の男の人が名刺を差し出す。

「ARSクッキング教室……?」

男の人は人好きのする顔を、さらに柔和にしておいらに笑い掛ける。

「はい。お昼から小学生向けのクッキングイベントを企画してるんですけど、

 手違いでサンドイッチ用のパンが用意できなくて……。

 急遽、近くのパン屋さんで探してるんですが……。」

男の人は店内を見回し、バタールを指さす。

「あのパンをあるだけ……お譲りいただけませんか?」

なんだ、店のパン全部かと思ってびっくりした!

「あれで足りるの?」

「他の者も回ってるので、たぶんなんとか……。」

「サンドイッチにするんなら、ブールとか、カンパーニュとかもあるけど……。」

おいらは売り場を回って、ブールのトレイを持ち上げる。

「今から焼いてもいいんだけど、焼きたては薄く切れないから。」

おいらはそれをレジのカウンターに置く。

「いいですか?ありがとうございます。」

誠実そうな男の人が、勢いよく、直角に頭を下げる。

何もそこまで下げなくても……。

「じゃ、これ、切るね。どれくらいの厚さがいいの?」

男の人は、親指と人差し指で厚さを示す。

不器用な感じ。

営業みたいだから、よくわかんないのかな?

サンドイッチ用か……。

1センチくらいでいいかな?

「ちょっと待ってて。」

おいらはカウンターの奥のパン用カッターを調節する。

「でも、この量、一人で持って帰れる?」

二宮君が切り終わったパンを袋に詰めながらつぶやく。

おいらも、ん~と考える。

切ったパンは柔らかいから、あんまり重ねたくはない

「じゃ、おいらちょっと行って来るよ。

 駅前でしょ?」

最後の言葉は男の人に向かって。

男の人がうなずいて、でも、それじゃ悪いと言う様に頭を振る。

「こんなに買ってもらうんだもん、これくらいサービスです。」

おいらは切り終わったパンをそっと袋に入れる。

「……すみません、お願いします。」

男の人はまた、直角に頭を下げた。

律儀な人……なんだろうな?



二人並んで店を出る。

おいらはコックコートを脱いでジーパンとシャツ。

空が澄んでて気持ちい~!

男の人は携帯でしゃべりながら、おいらを誘導してくれる。

駅までなら、おいらだってわかるのに。

だって地元だよ?

笑って男の人に着いて行くと、携帯を切った男の人が、不思議そうに首を傾げる。

おいら、よっぽど楽しそうに笑ってるんだな。

「どうだった?間に合いそう?」

「お蔭さまでなんとか。」

また頭を下げようとするから、パンの袋を持った手で男の人の肩を掴む。

「もう十分お礼は言ってもらったよ?急ご。」

おいらが笑うと、男の人もホッとしたように笑う。

あ、さわやかな笑顔。

「お店は長いんですか?」

「父ちゃんの代からだから、30年くらい?

 町の小さなパン屋さんだよ。」

「でも、すっごくいい匂い。間違いなく美味しい!」

「あはは。まだ食べてないのに。」

「食べなくてもわかりますよ。こんないい匂いのパンが美味しくないわけがない!」

さすが営業。

口も上手い。

おいら達がしゃべりながら歩いていると、キキーッと嫌な音が響く。










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