「短編」
短編(いろいろ)

wanna be… 上

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目の前にはいく筋もの道。

真っ黒いフードを被った男が、おいらに問う。

「あなたはそっちの道を選択するの?」

おいらが答える。

「……そうだよ。何かモンクある?」

男がさらに聞く。

「そっちの道は難しいよ。いいの?」

「いいんだよ。おいらがそう決めたんだから!」

黒いフードの中で、男がふふっと笑う。

「なら歩んでごらん。あなたが選択した道を。」

真っ黒い男が、フードの下からサッと腕を上げ、パチンと指を鳴らす。

すると、おいらの前にあったいく筋もの道がガラガラと崩れ出す。

「えっ?これじゃ……。」

戻ってこれないじゃん、と思って振り返ると、

いつの間にか男は消え、目の前には一本の道。

仕方なく、おいらは恐る恐る一歩を踏み出す。

道の先がどこに続いているのか……。

おいらには見えない。



「ん、ん~。」

目を覚ますと、ぼやんといつもの天井。

なんか、すっげー怖い夢見てた気する……。

目を擦って天井を見つめる。

段々焦点が合ってきた。

うん。

代わり映えしない、おいらの部屋の天井だ。

おいらは顎と視線を上げて、枕元にあるスマホを探す。

確認すると、20時32分。

やべっ。

バイトに遅れちゃう!

慌てて飛び起きた。



「ありがとうございました~。」

笑顔で釣銭を渡す。

バイト先のコンビニ。

深夜だから客も少ない。

この店、深夜は二人体勢だから、おいらがレジに入ってる間は潤が品出しをする。

おいらもレジ内の掃除。

狭いけど、結構あんだよ、掃除するとこ。

「かったりぃなぁ。明日、休もっかなぁ。」

潤が頭を掻きながらモップを押す。

「おい、休むなよ?お前が休むとおいらが入らなきゃならなくなるじゃん。」

「あ、智、明日休み?」

「やっすみ~!」

おいらがVサインを出すと、潤がむくれた顔になる。

「ずっりぃの。俺は仕事だってのに!」

「ずるくない、シフト!」

おいらと潤はフリーター。

深夜はおいらと潤と店長と、たまに入る大学生で回す。

潤はモップを押してはぶつくさ言い続ける。

何と言われようと、明日は休みだ!

久しぶりに釣りに行ける!

そう思うだけで、ちょっとテンションも上がる!

自動ドアが開いて、ピコンピコンと音がなる。

男が一人入って来た。

赤いキャップにグレーのフード。

キャップまでフードを被せてる……。

顔はほとんど見えない。

ちょっと怪し気?

おいらはチラッと潤に目配せする。

気づいた潤もモップを両手に持ち替える。

男はまっすぐ酒類の置かれた冷蔵庫に向かう。

深夜のコンビニ。

客は様々。

いかにも怪し気なカップルや、

昼は家から一歩も出ないだろう色白のゲーマーもやってくる。

男は500の缶を2本、脇に抱えておいらの方に来る。

正面から見ても、口元しか見えない。

あれでまっすぐ歩けるのが不思議。

カウンターの上にバラバラと缶を落とし、おいらの後ろの煙草を顎でさす。

「それ、103番。」

おいらが振り返った拍子に、

ポケットに入りっぱなしだった男の手が、おいらの肩を掴む。

「振り返るな。俺の手に何があるかわかるか?」

背中にチクンと何かが当たる。

ヤバイ……、これ、マジでヤバイやつ……。

おいらは小さくうなずく。

「黙ってレジから金を出せ。」

「で、でも、このままじゃ……。」

おいらが言うと、男の手が肩から離れる。

ゆっくり振り返ると、男の手にはキラッと光るナイフ。

ドクンと心臓が鳴って、手が震え出す。

「お前、一人か?」

おいらは震えながらうなずく。

「変なこと考えんなよ?さっさと金だせ。」

男は言いながら、ナイフを軽く振る。

慣れたその仕草に、思わず息を飲む。

ヤバイ……潤!気づけ!

心の中で念じ、震える手でレジを開ける。

「さっさとしろよ?俺は短気なんだ。」

男の口元がニヤッと笑う。

おいらはさっき潤がいた辺りを見る。

ダメだ。潤はいない。

気付いてないのか?

気づけ!潤!

レジが勢いよく開く。

ナイフが、札を取り出せと指示する。

おいらは札を何枚か掴んで、無造作に重ねる。

手は震え続ける。

上手くまとまらない。

何枚か落とし、拾おうとすると、ナイフが突き出される。

「拾うな。いいから早く出せ。」

少しイラつき出した男が、おいらの前で片手を広げる。

掴んだ札束を男の方に差し出すと、男が札束を握る。

その瞬間、水しぶきが飛んでくる。

ガツンッ!

ナイフを持った男の手が、おいらの方に突き出される。

反射的にそれを避け、両手で手首を掴む。

もがく男の手をこれ以上ないってくらいの力で捩じる。

「いてててて……。」

見上げると、モップを振り上げ、必死な形相の潤。

振り上げたモップがまた男の頭に落ちる。

「い、いてぇっ!」

暴れ出す男。

ナイフをなんとか取り上げようとするおいら。

モップで叩き続ける潤。

「智!警察!」

潤の叫び声で、ハッと思い出す。

そうだ!警察!

男の腕をガンガンレジにたたきつけ、ナイフが落ちたのを確認して電話する。

暴れる男を二人でなんとか取り押さえていると、すぐに電話は繋がった。



「一時はどうなることかと思ったよ。」

疲れ果てた顔で潤が笑う。

「とりあえず、無事だったことを祝して。」

おいらも笑って缶コーヒーで乾杯する。

でも……たかがバイト。

されどバイト。

こんな怖い思い、二度としたくない。

「おいら、このバイト、辞めるわ。」

「え~、辞めちゃうの?」

「バイトで命落としたくねーもん。」

「そりゃそうだけど……。」

潤は不満そうに眉間に皺を寄せ、コーヒーを飲む。

「すみません、ちょっと調書取らせてください……。」

駆けつけてくれたお巡りさんが、おいら達の方に近づいてくる。

若いイケメンのお巡りさん。

小さい頃から刑事に憧れて、お巡りさんになりました……そんな感じの人。

「お名前から……。」

「大野智です……。住所は……。」

おいらと潤は聞かれるままに答え、怖かった思いを手ぶり身振りでお巡りさんに伝えた。

真面目なお巡りさんは、真剣に話を聞き、頷き、調書を取っていく。

一通り話が終わると、お巡りさんは調書を見直し、ボールペンを胸ポケットにしまう。

「駅前派出所勤務の櫻井です。この件で何かありましたら、私の方までご連絡ください。」

櫻井さんはニコッと笑う。

その顔……。

あれ?

どこかで見たことある……?










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