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BORDER(やま)

BORDER ⑲

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智が家に帰ると、櫻井がダイニングに座っていた。

智は無言で玄関に上がり、そのまま脱衣所に向かう。

体から滴る水と泥が、廊下を汚す。

肌に吸い付く服が気持ち悪い。

無理やり引き剥がし、バスルームに入って行く。

櫻井は、ただ黙って脱衣所の音を聞いていた。



何かあったわけじゃない。

誰が悪いわけでもない。

全てがあやふやであいまいで……。

智の体を熱いシャワーが伝う。

守りたいのか、守られたいのか。

愛したいのか、愛されたいのか。

二宮を知りたいのか、小説を読みたいのか。

全ての境界線が、ありそうでない……。

朧(おぼろ)げで不確かなネットとリアル。

智は壁に背中を預け、寄りかかる。

疲れた……。

目をつぶって、頭からシャワーを被った。



バスルームから出ると、スマホを開く。

驚くことに小説が更新されている。

二宮はいつ書いたのだろう。

智は昨日の小説を読み返そうと、画面をスライドさせる。

何気無く見た、昨日の“いいね”に驚く。

1500を越え、過去最高を更新している。

今日の小説には、コメントを入れない方がいいのだろうか?

だが、二宮の言うように智のコメントに読者が影響されているのだとしたら……。

自分がコメントを入れないと……コメントが付かないのだとしたら……?

智はスマホを握り締め、画面を消す。

ダイニングに向かうと、振り返った櫻井が、

二宮と同じように、思いつめたような顔で智を見た。



櫻井の腕の中で目覚めたのは夜半過ぎだった。

スマホを開くが、小説にコメントは入っていない。

どうしようかと迷い、それでもコメントを考えた。

一つもコメントが入らなかったら、二宮が可哀想だ。

小さく震える肩を思い出す。

智はグッと唇を噛んでコメントを打つ。

打ったコメントを何度も見直す。

小説の内容にあまり触れないように。

躊躇しながらも、当たり障りないコメントを送信する。

これでいいんだ。

内容に触れていなければ、二宮を追い詰めることはないだろう。

そう思い、すぐにスマホを消す。

二宮の思いつめた顔が思い出され、これ以上は見ていられなかった。



次に目覚めたのは明け方近くだった。

スマホを開くと、小説にコメントがついている。

よかった。

そう思い、コメントを読んでいく。

智は目を瞠る。

これも、これも!

全て、倣ったように智と同じ、小説の内容を伴わないコメントが続く。

「面白かったです。」「続きが楽しみです。」

そんなコメントの群れ。

智は二宮の言葉を思い出す。

「アナタの言葉に、俺だけじゃない、みんな影響を受けてた」

俺の言葉が……。

櫻井の腕が、背中を向ける智を覆うように落ちてくる。

チラッと振り返るが、櫻井は小さな寝息を立てている。

智はスマホを閉じ、目をつぶった。

小説とリアル。

二宮と櫻井。

そのはざまにいる自分……。

次に目を開けた時、自分は何を見ているのか……。

なかなか寝付けず、それでもじっと睡魔を待った。



智は櫻井の目を盗んでコメントを入れ続けた。

そうしないわけにいかなかった。

苦痛がどんどん大きくなる。

コメントの内容を何度も吟味し、送信した。

二宮は何も言ってこない。

コメントの返事もない。

それでも書き続けた。

二宮の為?

自分の為?

書き続ければ続けるほど、どんどんわからなくなってくる。

何度もサイトを開くのをやめようと思った。

でもできなかった。

苦痛でも書くしかない。

智のコメントを読者が待っている。

二宮も……きっと待っている。

こんなコメントを……?

俺の……この程度のコメントを……?

二宮が待っているのは、自分のコメントではなく、

大勢の読者のコメントではないのか?

スマホを、握り潰しそうなほど、ギュッと握る。

智が無難なコメントにしてから、“いいね”の数が減って来た。

偶然かもしれない。

それでも……二宮はそう思わないだろう。

二宮を苦しめている……。

あぁ、もうっ!

全てをリセットしたい……!

小説もリアルも、全てリセットして……、消えてしまえばいいのに!

そんなこと、できないことはわかっている。

わかっているけど……!

あのはにかんだような笑顔を、歪めたくはない……。

あの細い肩を、ただ守りたいだけなのに。

ただそれだけなのに……!

そう思った瞬間、スマホの画面がプツッと消えた。










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