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「時計じかけのアンブレラ」
GreenLight(やま)

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その日の内に退院したいと粘ったが、医師に止められ、退院は次の日になった。

家に帰るのも面倒で、そのまま研究所に向かう。

充電用の椅子ではなく、台の上に乗せられたショウは、

作り物のマネキンのように見えて……。

「ショウ……。」

何も着ぬまま、薄い布を掛けられている。

捲って見ると、胸のセラミックが剥けて、中の装置が剥き出しで……。

あまりの痛々しさにギュッと唇を噛む。

「……ショウ……。」

ショウの手を握り、その感触を確認する。

確かにショウだ。

冷たいけど、柔らかいセラミックの感触。

いつも繋いでいた手が、今日は握り返してくれない。

遅れて来たマツモト君がおいらの後ろに立つ。

「なんとか配線は元通りに繋いで、チップは取り出してあります。

 ボードまで取り出すと、破損が大きくなるので、どうしようかと悩みまして……。」

「ありがとう……。後はおいらがやるから、マツモト君も少し休んで。

 ここまでしてくれたんだ。ほとんど寝てないんだろ?」

「ドクター……。」

マツモト君は静かに首を振る。

「大丈夫です。手伝います。」

すぐに動き出すマツモト君に、おいらもうなずいて台に向かう。

「じゃ、まず、基盤から……。」

マツモト君がモニターの画面のスイッチを入れた。



あれから一週間。

ショウは眠り続けている。

基盤もチップもコネクターも何もかも元通りに直した。

記録装置の破壊は免れたから、起きれば学習データも残っているはずだ。

ショウのスイッチを何度も入れた。

モニターに、電流の波形が描き出されるから、起動されたことは間違いない。

けれど、目覚めないショウ。

なぜ目覚めない?

内部は全て完璧なはずだ。

ボディも念入りに縫合し、目立たないようセラミック樹脂でコーティングした。

ショウの滑らかな肌もそのままだ。

何か配線を間違えたのか?

いや、何度も確認した。

間違いはないはずだ。

その証拠に、モニターはスリープ状態を知らせている。

眠るショウを抱きあげる。

充電用の椅子に座らせようと思ったのだ。

見た目よりも重い体を抱きかかえると、冷たい頬が、首筋に当たる。

頬も唇も温かそうに見えるのに、決して熱くはならないショウの体。

起動してもしなくても、その冷たさは変わらない。

なのに、どうしてその冷たさが悲しくなるのか。

抱きかかえたショウの唇に唇を押し当てる。

一番初めの不器用なキスを思い出し、そっと唇を割り開く。

柔らかな舌先に、ちょっと舌先を絡めて唇を離す。

あんなキスはもうしてくれないの?

なんでもいい。

なんでもいいから、お願いだから目を覚まして……。

おいらは懇願するように頬を押し付ける。

冷たい頬が動くことはなく……。

おいらは首を振ってショウを椅子に座らせる。

赤いチェックのひざ掛けを掛け、ショウの髪を梳いてやる。

裸のままでは可哀想だったから、一緒に買いに行った、

ブルーのセーターと黒いパンツも着せてあげた。

「うん、やっぱりショウにこのセーターは似合うね。」

コードを接続し直し、眠るショウの頬を撫でる。

「どうして起きないんだい?」

ショウが答えてくれる様子はない。

おいらはパソコンの前に座ってじっとモニターを見比べる。

波形が、何かに似ているような気がする。

何だろう?

何に似てる……?

思いめぐらし、行きついた先は人間の寝ている時の波形で、笑いが込み上げる。

どこまでも人間に近いショウ。

レム睡眠とノンレム睡眠を繰り返すような波形に笑いが止まらない。

本当に偶然か?

それとも……。

「本当に、ショウはおいらを驚かせるのが得意だね。」

おいらがショウを見ると、ショウの唇が微かに動いた気がする。

あっと思って、ショウの隣に行く。

ショウの唇は、動いているのかどうかもわからない、小さな声でつぶやく。

「……か…さ……。」

かさ……傘……?

聞き間違いか?

いや、ショウは傘と言った!

おいらは研究室の奥のロッカーをがさごぞ漁り、傘を見つけ出す。

「ショウ、傘?傘が欲しいの?」

黙ったままのショウに、傘を開いて掛けてあげる。

赤い傘は女性もののようだが、この際、なんでもいい。

落ちないよう、ショウの肩と椅子でバランスを取る。

「これでいい?」

ショウの返事はもちろんない。

それでもその姿に満足し、おいらはまたモニターの前に座る。

モニターは、レム睡眠とノンレム睡眠を繰り返す。










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