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「時計じかけのアンブレラ」
GreenLight(やま)

Green Light ⑲

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親睦会兼二宮教授の退官祝いは、あいにくの空模様だった。

空いっぱいに、厚いグレーの雲が広がっている。

まだ、雨は降っていない。

おいらが助手席で、外の景色を心配そうに見ていると、

ショウがおいらをチラッと見る。

「運転中は運転に集中しないと危ないよ。」

おいらはちょっと口を尖らす。

「大丈夫です。ほぼオートですから。」

「それでも、何かあっては困る。」

「私がサトシを危ない目に合わせることなんかありません。」

「それはそうだけど……。」

おいらは空を見上げる。

危ないことは……予測できないから危ないんだ。

それをショウはわかっているのか……。

「雨が降りそうだね……。」

「そうですね……。でも車ですし、ちゃんと傘も持ってきました。」

ショウがチラッと後部座席を見る。

おいらも見ると、座席の脇に、立てかけるように傘が置いてある。

予測てきることには、的確に行動できる。

ショウはアンドロイドだから。

「一つしかないよ?」

おいらが言うと、ショウが不思議そうに首を傾げる。

「一つに二人で入るの?」

「私は濡れても構いませんから……。」

おいらはわざと頬を膨らませる。

「ショウが濡れて、錆びたり、壊れたりしたらどうするの?」

ショウがクスッと笑う。

「大丈夫です。防水されてますから。」

その落ち着いた返答に、なんだか腹が立ってくる。

「それでも、もし、仮に、万が一、ショウが壊れたら……、

 おいら……泣くよ?」

ショウがびっくりしておいらを見る。

「本当に泣くからね?大の男、しかもいい歳の大人が場所も憚らず、

 ワンワン泣くからね?」

「サトシ……。」

ショウは困ったように眉を下げる。

「ワンワン泣いて、きっと泣き止まない。」

おいらがおどけた口調でそう言うと、

ショウが安心したように微笑んで、フロントガラスを見つめる。

「私がサトシを泣かすこともありません。」

「そうかぁ?」

「はい。絶対に。」

ショウは力強くそう言って、アクセルを踏む。

軽く座席に体が押し付けられ、車のスピードが上がる。

空は今にも雨が降りそうで……。

「やっぱり、雨、降りそうだね?」

「そうですね……。」

ショウがバンドルを切る。

「雨が降ったら……一緒に傘をさそう。」

「一緒にですか?それではサトシが濡れてしまいます。」

「ショウは知らないのかい?

 一緒に傘に入ることを『あいあい傘』と言ってね……。」

「あいあい傘?」

あいあい傘の説明をしようと思って、言葉を飲み込む。

「まぁいいよ。濡れる時は一緒に濡れよう。」

ショウがクスクス笑う。

「ダメです。サトシが風邪を引いてしまいます。

 大丈夫ですよ?車ですし、濡れるとしてもほんの少しです。」

「そうだねぇ……。」

あいあい傘を、少し期待している自分を笑う。

そんなことをしなくても、いつでもショウ触れられる。

抱きしめられる。

でもショウはきっと……。

自分だけ濡れる方を選ぶ。

そうプログラミングしたのはおいらだ。



「久しぶりだねぇ、オオノ君。」

二宮教授が笑顔でおいらの肩を叩く。

「ご無沙汰してます。」

おいらが頭を下げると、隣のショウも頭を下げる。

「これが例のアンドロイド?」

「はい。ARS-125です。ご挨拶して。」

おいらがショウを促すと、ショウは滑らかに礼をして、教授を見つめる。

「ショウと申します。」

教授が短い言葉とショウの瞳に釘づけになる。

「これはこれは、ずいぶん綺麗に作ったね。」

「はい。ボディにもこだわりました。」

おいらはショウの二の腕を撫でる。

ショウがおいらを見て、笑みを浮かべる。

「これじゃ、レディ達が騒ぐはずだ。」

ショウは首を傾け、耳の後ろに手を入れて掻く。

その、困ったような仕草を見て、教授が満足そうにうなずく。

「素晴らしい。動きも表情も完璧だ。

 まるで人間のようじゃないか?」

教授はショウに向かって手を差し出す。

「君の活躍が、これから、さらに人類を発展させていくんだよ。」

「そんなことはありません。人類は何もしなくても進化していきます。

 私の存在など、微々たるものです。」

ショウはそう言って、おいらの方を見る。

おいらがうなずくと、ショウは教授の手を取って、ぎゅっと握る。

教授は満足そうに握った手を振り、

ショウの手の力を確かめるようにぎゅっと握り返す。

その感触に満足し、ショウの手を表から裏から眺め、

瞳を確認するように顔を近づける。

「この子にはどの学習システムを入れたの?」

「ショウにはOS1126とSS125を搭載しました。」

「二つ?反発しない?」

「それが意外とスムーズで、機械学習は……。」

おいらは説明を続ける。

これがあるべき姿だ。

教授の態度は正しい。

ショウの存在は人類にとっても、おいらにとっても微々たるものではない。

おいらが説明してる間に、教授とショウの周りに人が集まり始める。

周りがショウに気付いたのだ。

ショウは周りに笑顔を向ける。

人間には好意的に。

おいらのプログラミングを忠実に守るショウ。

おいらはショウを見ないようにして、教授と会話を続ける。

ショウは周りに促され、少し離れた場所で飲み物を勧められている。

どこまで人間に近いのか、人々の関心がショウを取り巻く。

一人の女性の腕がショウの腕に触れる。

もう一人の男性が、ショウの背に手を添える。

おいらはショウから視線を逸らし、教授に向かって熱弁をふるう。

ショウのはヤキモチではないが、おいらの今の感情は……間違いなくヤキモチだ。

おいらはショウを……誰にも触れさせたくない……。

「ですから、バッテリーも相当……。」

おいらが手ぶりでバッテリーを示した時、目の端にショウの驚いた顔が映る。

あまりの表情に何事かと振り返ると、

ダンッという大きな音と共に、激しい衝撃がおいらを襲う。

「うっ!」

女性達の甲高い悲鳴が聞こえ、徐々に意識が薄らいでいく。

何が起こっている……?

ショウは……?










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