FC2ブログ

「短編」
短編(いろいろ)

暁 四話

 ←暁 三話 →Green Light ⑪

カンカンカンカン。

半鐘の音が響く。

明日はカズの道中だって言うのに、どうしたことか。

「姐さん、大変!火事!」

慌てた様子で入ってきたのは、カズと仲良しの雅紀。

カズと違って忙しない。

「火事?」

「早く逃げて!」

「カズは?カズはどうしたの?」

「カズはもう逃げてるはず。準備の最後の確認してて、おっかさまと一緒。

 だから早く!姐さんも!」

雅紀が手を伸ばす。

取る物も取りあえず、身一つで外に出ようとして、思い留まる。

「姐さん!」

雅紀が心配そうにわちきの腕を引っ張る。

「待って。今少し。」

わちきは障子を開け、鳥籠を開ける。

戸惑うように入口まで出て来た小鳥が、勢いよく外に飛び出す。

鳴り響く半鐘の中、空に向かって羽を羽ばたかせる。

「夜でも、これだけ明るけりゃ、あの子もどこかに辿り着けるだろうか。」

飛び立つ小鳥を見て、雅紀が大きくうなずく。

「さ、早く!」

雅紀に背中を押され、わちきも急いで松本屋を出る。

半鐘の音は、鳴り止むことなく響き渡る。

「火元はどこだい?」

「羅生門の方だって話だけど。」

「大きくならないといいねぇ。」

明日のカズの道中は無理か。

わちきの身請けもなくなればいいのに。

人でごった返す辻を曲がって、大門へ急ぐ。

逃げ惑う人々は、ひっちゃかめっちゃかで……。

人を掻き分け、こっちに来る人波に、

あっと声を出して立ち止まる。

人込みの中、わちきの目が釘づけになって足が止まる。

「姐さん?」

雅紀が不信そうにわちきの顔を覗き込む。

雅紀を置いて、足が勝手に走り出す。

「智姐さん!」

わちきを呼ぶ雅紀の声もおぼろげで、ただ真っ直ぐに、人込みを縫って走り続ける。

「翔さんっ!」

見間違うわけがない。

これほど会いたいあの人に、最後の夜に会える幸せ。

「翔さんっ!」

声を限りに叫び、ただひたすらに走る。

「智っ!」

翔さんも、人を押しのけ、こっちに来る。

後ちょっと、後少し……。

もう二度と走れなくなってもかまわない。

だから、お願い、わちきをあの人の元へ……。

赤い襦袢で逃げる遊女を押しのけて、思いっきり手を伸ばす。

船頭風の男の脇から翔さんが手を伸ばす。

指先が触れ合い、引き寄せるお互いの体。

「翔さん!」

「智!」

翔さんの胸に飛び込んで、その背に腕を回す。

ひしと抱き合い、余すところなく体を合わせる。

「翔さんっ!会いたかった!」

「智!」

翔さんの荒い息が耳元にかかる。

早鐘を打つ心臓は、まるであの半鐘のよう。

鳴りっぱなしで止まらない。

「このまま逃げよう!」

翔さんの声がわちきを惑わす。

「翔さん……。」

見上げた翔さんの顔は真剣で……。

「俺が……火を放った。」

「まさか……!」

息を飲んで翔さんを見つめる。

「火点けは大罪。そんな男と逃げるのは……嫌か?」

翔さんの目に、屋根の向こうの火が映る。

そんな罪を犯してまで、翔さんはわちきを迎えに来てくれた。

それだけで、それだけで胸が張り裂けそうなほど嬉しい。

「姐さん!」

振り向くと、雅紀が息せき切って走ってくる。

「姐さん……?」

雅紀が翔さんとわちきの顔を交互に見る。

わちきはグッと唇を噛む。

「雅紀。」

「姐さん……。」

雅紀にも何が起こってるのかわかったのか、心配そうに顔を歪める。

「カズには……わちきは身請けされたと伝えておくれ。」

「でも……。」

「あの子に心配はかけたくないの。

 この火事で、花魁道中もできなくなってしまうのに。」

「そんなことしても……。」

若旦那からバレてしまうと言いたいの?

「大丈夫。若旦那が話しそうになったら、わちきが火を放ったってそう伝えて。」

「えっ!」

「火を放った者が逃げ延びたなんて示しのつかないこと、若旦那が言うはずないから。

 だからお願い、あの子には……。」

雅紀は戸惑う様に目を潤ませ、小さくうなずく。

カズにもし、わちきと同じような事が起こっても、

間違った道を選ばないように……。

「ありがとう。」

わちきは翔さんを見上げ、手を握り合う。

「翔さん。

 今のわちきには何もない。

 飾る仕掛も紅も、傅く禿も何もかも……。

 そんなわちきでも、翔さんは連れてってくだしゃりんすか?」

翔さんは、ぎゅっとわちきの体を抱きしめる。

「身一つの智がいい。

 花魁でも、遊女でもない、ただ俺だけの智が……。」

「翔さん……。」

翔さんの温もりを胸に抱き、手を取り合って、羅生門河岸へ走る。

火の元に近い方が、人が少ない。

振り返ると、雅紀がわちき達を見送って、来た道を戻って行く。

雅紀、カズをお願いね。

心の中で念じ、翔さんの顔を見る。

翔さんは笑って、わちきの手を握り締める。

奥の方で盛る炎は勢いを弱める。

急がないと……。

半鐘が鳴ってるうちに……。

頭から手ぬぐいを被って、手を繋いだままお歯黒ドブに飛び込む。

ここさえ抜ければ、逃げ延びられる……!

無我夢中で泳ぎ切り、河岸の杭に手を伸ばす。

先に渡った翔さんが、わちきを下から支えてくれる。

なかなか足がかからず、河岸に上れない。

もどかしくて、イライラしてくる。

見とがめられないうちに、早く……!

人々は大門と炎しか見ちゃいない。

早く、早くしないと……!

吉原の方を見ると、一人の男がこっちに向かって走って来る。

ああ、気づかれる……!

翔さんもわちきも、固唾を飲んで気配を殺す。

お願い、堪忍……!

そう思った時、一羽の小鳥が男の前を横切って、大門の方へ向かっていく。

男は釣られるように大門の方へ。

「小鳥……。」

暗くて色まではわからない。

だけど、あの小鳥のような気がする。

お前さんはわちきを助けてくれるのか。

わちきはグッと足に力を込める。

やっとかかった足で岸に上り、翔さんに手を伸ばす。

せいいっぱいの力で引き上げる。

なんとか二人で上りきり、暗闇に向かって走り出す。

翔さんが、罪人だろうとなかろうと、わちきは何があっても着いて行く。

逃げ切れようと逃げきれまいと、この先、何があっても離れやしない。

「翔さん。」

「智。」

二人、見つめ合い、振り返ることなく走り続ける。

半鐘の音が遠く、遠くに聞こえ、暗闇の中、空に輝く月は満月。

ああ、どうか、この火事で怪我人も死人も出ませんように。

どうか、無事で……。

走って走って、気が付けば空が白み始める。

「智……夜が明ける。」

全てを見ててくれたお月さんが消えて……。

二人一緒に見た朝陽は初めてで。

「翔さん……。」

わちきの腕は翔さんに。

翔さんの腕はわちきに。

泥で汚れた翔さんが、初めて会った時と同じ、柔らかい顔で笑う。

わちきも、笑って……。

翔さんの力強い腕の中で、わちきと翔さんの夜が明ける。

これからは、お月さんと一緒に、お天道さんも見てておくれね。










関連記事
スポンサーサイト






 関連もくじ一覧 ▼ 
総もくじ 3kaku_s_L.png a Day in Our Life
総もくじ 3kaku_s_L.png Kissからはじめよう
総もくじ 3kaku_s_L.png Step and Go
総もくじ 3kaku_s_L.png 果てない空
総もくじ 3kaku_s_L.png タイムカプセル
総もくじ 3kaku_s_L.png Hello Goodbye
総もくじ 3kaku_s_L.png season
総もくじ 3kaku_s_L.png Sunshine(やま)
総もくじ 3kaku_s_L.png 五里霧中
総もくじ 3kaku_s_L.png 夏の名前
総もくじ 3kaku_s_L.png Welcome to our party
総もくじ 3kaku_s_L.png Deepな冒険
総もくじ 3kaku_s_L.png 三日月
総もくじ 3kaku_s_L.png 時計じかけのアンブレラ
総もくじ 3kaku_s_L.png 大人の童話
総もくじ 3kaku_s_L.png みんなと作ったお話
総もくじ  3kaku_s_L.png a Day in Our Life
総もくじ  3kaku_s_L.png Kissからはじめよう
総もくじ  3kaku_s_L.png Step and Go
総もくじ  3kaku_s_L.png 果てない空
総もくじ  3kaku_s_L.png タイムカプセル
総もくじ  3kaku_s_L.png Hello Goodbye
総もくじ  3kaku_s_L.png season
総もくじ  3kaku_s_L.png Sunshine(やま)
総もくじ  3kaku_s_L.png 五里霧中
総もくじ  3kaku_s_L.png 夏の名前
もくじ  3kaku_s_L.png Troublemaker(5人)
もくじ  3kaku_s_L.png Crazy Moon(5人)
総もくじ  3kaku_s_L.png Welcome to our party
総もくじ  3kaku_s_L.png Deepな冒険
もくじ  3kaku_s_L.png 花火(やま)
もくじ  3kaku_s_L.png miyabi-night(5人)
もくじ  3kaku_s_L.png ZERO-G
もくじ  3kaku_s_L.png 復活LOVE(やま)
総もくじ  3kaku_s_L.png 三日月
総もくじ  3kaku_s_L.png 時計じかけのアンブレラ
もくじ  3kaku_s_L.png つなぐ(やま)
もくじ  3kaku_s_L.png 白が舞う
総もくじ  3kaku_s_L.png 大人の童話
もくじ  3kaku_s_L.png Happiness(やま)
もくじ  3kaku_s_L.png 智君BD
もくじ  3kaku_s_L.png ティータイム
もくじ  3kaku_s_L.png ブログ
総もくじ  3kaku_s_L.png みんなと作ったお話
もくじ  3kaku_s_L.png コスモス(5人)
もくじ  3kaku_s_L.png 夏疾風(やま)
もくじ  3kaku_s_L.png STORY
【暁 三話】へ  【Green Light ⑪】へ
  • TB(-)|
  • CO(-) 
  • Edit
  • 【暁 三話】へ
  • 【Green Light ⑪】へ