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「テ・アゲロ」
テ・アゲロ the twins (5人)

テ・アゲロ  the twins ⑧ -52-

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大野がバーに着いたのは、日付を跨ぐ頃だった。

いつもの席で煙草を燻らす櫻井が、大野に気付いて柔らかい笑みを湛える。

「遅かったね。」

「相葉ちゃんとこに寄ってたからな。」

大野もいつもの席に着き、ポケットから煙草を取り出す。

「マスターは相変わらず?」

櫻井が煙草を咥える。

「ああ、小春はもう寝てたが、変わりなかった。」

「そう。」

櫻井の口から白い煙が吐き出される。

大野も一本煙草を咥える。

揺れる煙草の先に、櫻井が自分の煙草を近づける。

櫻井のコロンの香りが強くなる。

大野はライターを握ったまま、短くなった煙草の火が自分の煙草に火を点けるのを待つ。

先同士が重なり、オレンジ色の火が移ると、大きく息を吸う。

ポゥと赤く、大きくなる煙草の先を見つめ、ゆっくり煙を吐き出す。

「そう言えば、有岡達は上手くやってるの?」

「やってるみてぇだが大変らしいぞ?

 叔父さんに取られそうだって、毎日あの手この手で頑張ってるらしい。」

大野は笑いながら煙草を咥える。

「連絡あったんだ?」

「入金確認でニノが話したって。

 夜が怖いとか言ってる場合じゃねぇってさ。」

大野が楽しそうに笑うと、目の前にバーボンロックが置かれる。

琥珀色のそれは、薄暗いこの店の中でも落ち着いた輝きを放っている。

「二宮さんも元気そう?」

「ニノ?ニノは大丈夫。俺がいる。」

大野はグラスを手に取る。

「……なんか、妬けるね。」

「はぁ?」

「二人の関係が……妬ける。」

櫻井が、ふっふと笑って、グラスをカランと揺らす。

「ばかか?俺らはそういう関係じゃ……。」

「わかってるから妬けるんでしょ。」

櫻井の口に、グラスの中の氷が当たる。

シュワっと弱めの炭酸が、櫻井の舌を刺激する。

冷たい氷が櫻井の唇を赤く色付け、

大野はそれを横目にグラスを口にする。

まだ氷の解けない濃い目の酒が、食道を焦しながら落ちていく。

「ニノは……。」

櫻井が視線を大野に向ける。

「ニノは……気づいたら血の海の中に座り込んでたと言ってた。」

櫻井は、ゆっくりグラスをカウンターに置く。

「……気づくと目の前で人が死んでる。

 なぜなのかわからない。でも、確実に人が死んでる。

 自分の全然知らない人間が……。」

「honey……。」

「ニノの心の傷は深い。」

大野は煙草を咥え、煙を吐き出す。

大野の声は小さい。

櫻井の距離でも、耳を澄まさなければ聞こえないほどの声でつぶやく。

「恐怖を感じれば感じるほど……ニノはトーマにのめり込んだ。

 自分の中の別人格が殺人を犯してるんじゃないかと疑って……。

 全て、トーマの仕業とも気づかずに……。」

「どうしてそれをhoneyが……?」

大野はただ微笑んで、煙草を燻らす。

仕方なく、櫻井は質問を変える。

「カードは……?」

「……たぶん、ニノだ。

 トーマが現場に顔を出すなんてありえない。

 そんな面倒なこと、する奴じゃない。」

大野はグッとグラスを掴むと、煽るようにグラスを傾ける。

はぁ、と息をつくようにグラスを戻し、櫻井を見る。

「ただ……カードに残ってた血痕はニノの物じゃない。」

「じゃ……トーマ?」

「おそらく……。あいつは、神の視点で見てんだよ。

 ゲームの結果を……。

 お前たちに俺がわかるか?ってな。」

大野が苦々しげに口を歪める。

櫻井は考え込むように顎に手を当て、人差し指で唇を撫でる。

「有岡のお祖父さんが研究した薬は、まだ未完成だった。

 媚薬としての効能は十分に発揮されたみたいだけど、

 その後の……半催眠みたいな症状は……。」

「あいつが作り直したんだろう。あいつは医療薬学も学んでる。」

櫻井は黙って大野を見つめる。

「そんな相手に……あなた一人で立ち向かうの?」

大野は微かに笑う。

「……立ち向かったりしねぇよ?」

大野の煙草から灰が落ちる。

落ちた灰が、カウンターの上でポロッと崩れる。

大野はそれをじっと見ながら、また煙草に口を付ける。

「ただ、振り払うだけだ。」

サッとテーブルの上の灰を払う。

大野の口から漏れる煙が、波を打って昇って行く。

「honey……。」

櫻井が口を開きかけると、大野が誰かに抱き着かれる。

「大野さんっ!」

「あっ!」

驚いた大野が、前かがみでそれを受け流そうとする。

相手が誰だかわかってるのか、振り向くことなく、煙草を灰皿に押し付ける。

「松本!?」

櫻井が不思議そうに松本を見ると、松本がニヤッと笑う。

「おせぇぞ。」

「ごめんごめん。」

松本が眩い笑顔で大野を見つめる。

「ボスから言付かって来た。」

「なんて?」

「手伝ってやらないこともない……だって。」

「はっ!」

大野が声を上げて笑う。

「あいつも意固地だな?お前が来てんだ、手伝う気ありありだろ?」

大野はそう言って、紙袋を取り出し、手渡す。

「これ、何?ボスは何を手伝う気?」

「おめぇは首突っ込むな。痛い目見んぞ?」

「そうやって、いつまでも子供扱いですかぁ?

 俺だって、ちょっとは強くなってんだよ?

 西田さんに鍛えられてんだから。」

松本が面白くなさそうに口を尖らす。

「いいから、それを黙って岡田に渡せ。

 後は岡田がやってくれる。

 今回、バイオレンスはなしだ。

 お前の出る幕じゃねぇ。」

松本は、恨みがましそうに紙袋を見つめると、しぶしぶうなずく。

「わかったよ。その代り、今晩は大野さん……。」

言い掛ける松本を遮るように、櫻井が大野の肩を抱いて立たせる。

「悪いね。先約があるんだ。」

ニコッと笑って、大野を先に歩かせる。

「え?ちょっと!俺は大野さんに……。」

「またの機会にしてもらえるかな?

 今日は俺との約束があるんでね。」

「じゃ、じゃぁ、明日!」

二人の背に向かって松本が叫ぶ。

「ああ、悪い。明日も俺の予約だ。」

櫻井が楽しそうに返事を返す。

「じゃ、明後日!」

「明後日も俺だ。」

櫻井がクルッと振り返る。

「悪いね。これから先、honeyが死ぬまで俺の予約でいっぱいだ。」

軽くウィンクし、大野を抱くように店を出る。

あまりのセリフに、呆気に取られて二人の背中を見つめていた松本が怒鳴る。

「櫻井のくそったれっ!」

櫻井が、さもおかしそうに笑う。

されるままになっていた大野が櫻井を見上げ、ふんっと唇を捻る。

「お前も大概、性格わりぃな?」

「そんなことないでしょ?今のは全部本当なんだから。」

「俺はそんな約束した覚えはねぇ。」

「じゃ、してよ。今晩。」

櫻井は店の前で手を上げる。

ちょうど通りかかったタクシーが二人の前で止まる。

「するか。ばか。」

「するよ。あなたは俺に惚れてるんだから。」

「はっ!一人でほざいてろ。」

大野が先にタクシーに乗り込むと、笑って櫻井も続く。

二人を乗せたタクシーが、ネオン街へと消えて行く。

街の明りはどこまでも煌びやかで、人の波を引き寄せる。

大野と櫻井のように。










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