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「短編」
短編(いろいろ)

To be free ②

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「長瀬さんは……忘れられない人、いないんですか?」

「忘れられない人ねぇ……いるよ。」

「え?本当に?」

俺があまりにも驚いた顔をしたからか、長瀬さんがふて腐れたように口を尖らす。

「なんだよ、その顔。俺にだって、忘れられない女の十人や二十人……。」

「そんなにいっぱいいらないですよ~。」

俺がクスクス笑うと、長瀬さんも一緒になって笑う。

「忘れられない人……いるけど、もう忘れた。」

長瀬さんの矛盾する答え。

でもきっと、それが本心。

長瀬さんは忘れられない人を……無理やり忘れたんだ。

「お前さ……そんなに好きだったの?」

長瀬さんはゴクリとビールを流し込む。

「まぁ……そう……なのかな。」

「どんなやつ?」

「どんなって……。」

俺は焼き鳥に辛みそを付けて口へ放り込む。

「……風船……みたいな感じ?」

そう言って、長瀬さんを見上げると、長瀬さんがニヤニヤ笑い出す。

「なんだそれ?」

「中身がふわふわしてたってわけじゃないんですけど、何にもしばられない、

 風に揺れる風船みたいな……ちょっと違うか。

 なんて言うか……やりたいことの為だけに生きてる……、

 どっちかと言うと、風船じゃなく、風……かな?

 ……そんな感じです……。」

「へぇ~、お前、そういうのがタイプなの?」

「そういうわけじゃないんですけど……。

 俺とは全然違うタイプで、引き付けられちゃったんでしょうね。」

「相手も、自分と全然違うタイプのお前に引き寄せられちゃったんだ?」

「そうかもしれません……。」

でも、俺の力じゃ、風の方向をずっとこっちに向け続けることはできなかったんですよ。

先輩。

「会ってみたいな……お前がそこまで忘れられないやつ。」

「まぁ……もう無理だと思いますけど。」

俺はビールをチビリと口に含む。

もう、生ぬるくなったビール。

それでも、口の中を洗い流すには十分で……。

「まぁ、飲め!飲んで新しい恋を見つけろ!」

長瀬さんは大きな声で店の人を呼ぶ。

「生中、二つ!あと~、砂肝と軟骨、2本ずつ!」

「あ、つくねも!」

若い店員がすばやくメモを取る。

イマドキ珍しいアナログなオーダー取り。

俺と長瀬さんは顔を見合わせて笑う。

「すげぇたくさん注文しても間違えないかな?」

長瀬さんが、悪戯っ子みたいに目を輝かせる。

「やめてくださいね。興味だけでたくさん注文するのは。」

先に釘をさしておく。

でないと本当にやっちゃうから。長瀬さんは。

「わ、わかってるよ、それくらい。

 櫻井~、そんなんじゃ面白くないぞ。」

「面白くなくて、結構です。」

そんなこんなで、そこそこ飲んで、お会計に行くと、

店長がニコニコ笑って、長瀬さんに声をかける。

「久しぶりじゃない、長瀬君。」

「そうでもないっすよ?」

「昔はもっと来てくれてたでしょ?」

「ははは。昔とメンバーが違うから。今は後輩と。」

長瀬さんが、俺の肩を叩く。

俺も並んで会釈する。

「そうだねぇ。時間が経つのがあっという間すぎて、ようわからなくなる。」

「それは俺も同じですよ。若いころが懐かしくて。」

「お互い歳とったね?」

長瀬さんが目を細めて笑う。

懐かしそうなその顔は、楽しかった頃を思い出してる顔。

長瀬さんにも思い出したい過去がある。

その中に……忘れられない人はいる?

店長と長瀬さんが、笑い合いながらお会計を済ます。

帰り際、長瀬さんに背中を叩かれ、振り返る。

店をほんの2、3歩出たところ。

振り返ると、長瀬さんが耳元で囁く。

「お前の忘れられない人……男だろ?」

ドキッとした。

どうしてわかった?

俺がびっくりして長瀬さんを見ると、長瀬さんがクスッと笑う。

「俺の忘れられないやつも……男だよ。」

パンパンと背中を二度叩かれ、長瀬さんは、早足で道路を渡って、手を振った。

長瀬さんと俺の使う駅は違う。

俺も長瀬さんに手を上げて、いつもの駅に向かう。

長瀬さんの忘れられない人も男……。

通り過ぎた過去を上手く消化して、長瀬さんは今を生きてる。

俺は……?

俺も……長瀬さんのようにうまく消化できる?

ゆっくりと家路につく。

誰もいないあの部屋は、嫌でも智を思い出させる。

道路脇の不動産屋。

店先に貼られた間取り図が目に入る。

「そろそろ引っ越し……しないとかな……。」

ボソッと呟いて、目の前の駅を見上げる。

帰ってくるかどうかもわからない相手を待つのは……。

やっぱりしんどい。










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