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「テ・アゲロ」
テ・アゲロ the twins (5人)

テ・アゲロ  the twins ⑧ -17-

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「チェッ。ゲイ宣言すれば免れると思ったのに……。」

ブツブツ言う有岡に、大野が溜め息をつく。

「そんなに簡単に行くわけねぇだろ?

 考えてもみろ。村おこしを考えるくらい、この村の人口は減ってんだぞ。

 ちょっとやそっとで逃れられるか。」

「ゲイって……ちょっとですか?」

有岡がびっくりした顔で大野を見上げる。

「ちょっとだね。大したこたぁねぇよ。」

「そうかぁ……そうなのか……。」

有岡は微かに笑って、目の前の建物を指さす。

「あ、あれです。宝物庫。」

目の前には白壁にグレーの瓦屋根の土蔵が現れる。

二階には漆喰の、観音開きの窓も見える。

いかにも土蔵という感じだ。

「宝物庫と言っても、宝物なんてほとんどないんですけど。」

有岡がポケットからジャラジャラと鍵の束を取り出す。

「でも、中には古い物もあるから……。

 歴史的価値?はあるのかも。」

鍵の束の中から、古い黄土色の鍵を選ぶと、それを閂(かんぬき)に掛かる南京錠に入れる。

カチャッと音がして、南京錠が外れる。

有岡が閂を抜こうとするが、古いせいか、なかなか外れない。

「これ、重いんですよ。昔から。」

フンッと力を込めるが、閂はビクともしない。

「ほら。」

大野が有岡の脇から手を出し、ガタガタと強引に閂を抜く。

「ちょっとさび付いてるな……。」

「大野さん……男らしい……。」

潤んだ瞳で見上げる有岡に、大野はケッと舌を出す。

「いいから、入んぞ。」

大野が先に立って、高くなっている入口を跨ぐ。

「待ってくださ~い!」

有岡は遅れまいと大野の腕を掴む。

「ええい!触るな!」

「触るくらいいいじゃないですか!変なとこ触ってるわけじゃないし。」

「朝は変なとこも触ってたよな?」

「あ、あれは……俺の精神安定剤。」

有岡がつぶらな瞳でニコッと笑う。

大野はまたケッと舌を出した。



土蔵の中は所せましと物が置かれている。

箱に入った物や、風呂敷で包まれた物、中には壺に入った物まである。

埃に触れないようにして、有岡が奥を指さす。

「この一番奥です。双子の人形。」

「そう言えば、この神社の御神体は何だ?」

「うちの御神体は、あの花畑です。昔はここも花畑だったらしいんですけど、

 どういうわけか、どんどん減って……。

 今は村から一番遠い、あの場所だけになってるんです。」

「花畑が御神体……。」

「御神体って言うか……神籬(ひもろぎ)?」

「ひもろぎ?」

「神様が来る場所のことです。

 花が咲くと、それを愛でに神様がやってくると言われてます。」

「へぇ~。ロマンチストな神様だな。」

有岡がニコッと笑う。

「だから、結婚相手を決めるのも上手いんだろうって。

 俺が小さい頃、まだ生きてた爺ちゃんが言ってました。」

「ここはそんなに離婚が少ないのか?」

「そうですね……俺は、離婚したって話、聞いたことないですね。」

「ふぅん……。」

大野は有岡から視線を逸らし、土蔵の奥に目を凝らす。

ガラスケースが幾つも並んでいるのが見える。

「あれか?」

「そうです。人形は一対ずつケースに入れてあります。」

二人は物で溢れかえった狭い通路を、体を横にして進んでいく。

ガラスケースの前まで来ると、大野ですら声を失う。

「すげぇな……。」

色白の子供の人形が、優に百体はあろうか。

「すごいでしょ?怖いでしょ?」

ケースに入っているのは半分くらいだ。

古いものなのか、ケースを作ることができなかったのか、

そのまま埃を被っているものも同じくらいある。

「いいのか、これで。」

大野は一体の頭を撫でて埃を払う。

「埃避けの布が落ちちゃったんですね。」

有岡は周りを見回し、布を見つけると、それを叩いて人形たちに被せる。

「ケースに入っているのは比較的新しいものです。

 爺ちゃんが、できれば全部って頑張ってたんですけど……。」

布からはみ出した人形を、丁寧に直す。

「最初の頃はこけしみたいに木に彫られたものだったんですけど、

 だんだん精巧になっていって……。」

有岡は、一番奥のケースの前に歩いて行く。

「一番新しいのがこれです。戦前ですね。明治とかなのかなぁ?

 うちの爺ちゃんも実際には生贄の儀式を見てはいないんですけど……。」

「どうして、生贄は終わったんだ?」

「よくはわからないんですけど……。

 軍によって規制が入ったとか……。」

「軍?」

「……はい。」

有岡は新しいケースの中の可愛い一対の人形を見つめる。

「生贄はいけないって、お達しがあったんじゃないですか?」

「軍から?」

大野が眉を上げて有岡を見ると、有岡は困ったように眉尻を下げる。

「そんな顏されても困ります~。わかんないんですよ~。」

有岡は目の前に積み上げられたケースを見上げる。

「でも……みんな綺麗でしょ?」

大野もケースの人形を見つめる。

確かに綺麗だ。

対の人形は、お互いを見つめるように作られてるものが多い。

お互いを慈しみ、愛情深く作られた人形たち……。

「……あれ?」

有岡が、奥に、隠されたように置いてあるケースに気付く。

手を伸ばし、ケースの前の布を少し避ける。

「これ……。」

目を丸くした有岡が、大野に目配せする。

大野も、どうしたのかと、そのケースを覗き込む。

ケースの中には人形が一体しかない。

しかも……。

「……叔父さん?写真の頃の誠……叔父さん?」

有岡は人形と大野を交互に見る。

「……似てるな。」

大野も写真の誠の顔を思い出す。

意思の強そうな眉と目。

それと反比例するような優し気な口元。

「似てるんじゃなくて、叔父さんですよ!」

有岡の声が大きくなる。

「でも、お前の叔父さんは生きてるし、お前の父ちゃんも生きてただろ?」

「そうです……。」

「生贄もなくなったんだろ?」

「……そうです。」

「じゃ、なんで人形が?」

大野が首を捻ると、有岡も同じ角度で首を捻る。

すると、突然、後ろの方でガタッと音がする。

「ひゃあ~~っ!」

びっくりした有岡が大野に抱き着く。

大野はじっと入口の方に目を凝らす。










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