手解きはディナーの後で……(やま)

手解きはディナーの後で…… for零治様 ②-上

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鮫島社長が帰ってくると、素早くジャケットに手を掛ける影山。

鮫島社長の肩からスルッとジャケットが落とされる。

それを丁寧にハンガーに掛ける影山を横目に、リビングの端まで歩いて行くと、

鮫島社長は窓の外に目をやる。

「なぁ、影山。」

ボーっと外を見ながら、鮫島社長は手を腰に添える。

「何でございましょう。」

影山が手を止め、鮫島社長の言葉を待つ。

鮫島社長は、そのまま続けるよう手で促し、また窓の外に視線を向ける。

影山は、鮫島社長の背中を確認し、ウォークインクローゼットに向かう。

「もし、仮に万が一……。」

「はい……。」

影山はジャケットをしまい、軽く撫でると、ウォークインクローゼットから出てくる。

「彼女の元カレが外国人だったら……嫌だよな?」

「外国籍の方……でございますか?」

影山は軽く首を捻って鮫島社長を見つめる。

「そうだ。」

鮫島社長は振り返って答える。

「世界が広がると、喜ばしく思いはすれ、嫌がるようなことはございません。

 お付き合いしている相手の視野が広ければ、一緒にいる私の視野も広がるというもの。

 人との付き合いというのは、そうして人を成長させていくものでございます。」

にこやかな笑みを浮かべる影山を、鮫島社長は渋い顔で見つめる。

「お前は嫌じゃないのか。」

「はい。過去に拘るつもりはありません。……零治様はお嫌なのでございますか?」

「ああ、嫌だ。なんでだかわからないが、とにかく嫌だ。」

「はぁ……。」

鮫島社長はドカッとソファーに座ると、足を組んでクッションに体重を預ける。

「私も……過去に外国籍の方とお付き合いしたことがございます……。」

「まじっすか!?」

びっくりしたように影山を見上げる鮫島社長。

「昔の話でございます。」

影山は懐かしそうに目を細め、柔らかい笑みを浮かべる。

「どこの……な、なんというやつだ。」

鮫島社長は影山から視線を逸らして、言いづらそうに聞く。

「ベルギー国籍の……海軍の方でございました。」

「か、海軍!?」

「はい……。」

影山は仄かに頬を染め、伏し目がちに答える。

「ガブリエルと言う……黒人の方でございます。」

「ま、まじっすか!?」

「はい。」

さらに頬を染め当時を思い出す影山を、眉間に皺をよせ、不機嫌そうな鮫島社長が睨む。

「お前はクビだ。」

「クビ……でございますか?」

「クビだ!クビだクビだクビ!」

鮫島社長は腕を振り上げ、影山を何度も指さす。

「外国籍の方とお付き合いした過去があるからでございますか?」

「ああ、そうだ。」

鮫島社長は何か言いたそうにモグモグと口を動かし、飲み込んでひじ掛けに肘をつく。

「仕事の不出来でクビになるならともかく、

 私の過去の交際が原因でクビを言い渡されるのは……納得がいきかねます。」

「お、お前には外国人となんか付き合って欲しくなかった。」

「なぜでございますか?」

影山は鮫島社長の前に跪(ひざまず)き、顔を見上げる。

「むしろ、外国人なんか……苦手でいて欲しかった……。」

「私が苦手……などと思うと思っておられるのでございますか?」

影山のするどい視線を感じ、鮫島社長は影山を見ることができない。

「外国籍の方のエスコート……優しさを……

 感じたことがあるのがお嫌なのでございますか?」

黙ったまま口を尖らせる鮫島社長を、影山はさらに見つめる。

「それとも……肉体的な問題でございますか?」

ギクッとして、恐る恐る振り返る鮫島社長。

「と、とにかく嫌なものは嫌なんだ!」

「零治様……。それは偏見でございます。」

「なんと言われようと、嫌なものは嫌だ!」

鮫島社長は口をぎゅっと結び、肘掛けの上に顎を乗せ、

影山が目に入らないよう、目もぎゅっと閉じる。

しばらくそのままの体勢で考え込む鮫島社長を、影山もそのままの姿勢で見守る。

「俺は……変なのか……?」

小さな声でぼそりと言う。

「変ではございません。」

影山がふふっと笑う。

「自分の理想を相手に求める……

 それは恋愛の階段を一段上ったということでございます。」

鮫島社長がそっと影山に視線を投げる。

「ですが、求めすぎてはいけません。思い通りにならないのも恋愛の醍醐味。」

影山は立ち上がると、鮫島社長を見つめ、腰の前で両手を合わせる。

「恋愛の醍醐味については……少々、長くなりますゆえ、手解きはディナーの後で……。」

影山がにっこり笑った。










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